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Archive for 2012

Entre las constelaciones de Escorpio, Sagitario y el Escudo la Vía Láctea adquiere su mayor tamaño y brillo. A simple vista se pueden apreciar zonas difusas de brillo lechoso alternando con otras más oscuras, e incluso en los mejores cielos en condiciones excepcionales de oscuridad hay quien afirma (yo no puedo desde luego) que llega a proyectar sombra. Todo lo que vemos a simple vista (excepto la galaxia de Andrómeda) pertenece a nuestra galaxia, que nosotros vemos desde uno de sus brazos en el interior de su disco. Cuando dirigimos la vista al plano de ese disco lógicamente el número de estrellas y nebulosas es mayor, y si lo hacemos hacia la región central mucho más. Del centro de la Vía Láctea nos separan unos 30.000 años luz, pero es tal la cantidad de materia en esa dirección que las nubes de polvo oscuras sólo nos dejan ver en luz visible hasta la tercera parte de esta distancia. Para comprobar la riqueza de esta región lo mejor es hacer un recorrido con unos prismáticos luminosos o realizar una fotografía de gran campo de cierta exposición, como la que muestro a continuación. Esta imagen la he obtenido a partir de tres tomas de unos siete minutos de exposición cada una con la Nikon D90 y un objetivo de 35 mm situados en paralelo al telescopio, de modo que se pueda realizar seguimiento. Destacan las enormes y complejas nubes oscuras alternándose con zonas más brillantes y la franja central que nos oculta el núcleo galáctico, jalonada de nebulosas y cúmulos de estrellas. 

Región central de la Vía Láctea

El esplendor de la Vía Láctea Full View

En la constelación de Sagitario, cerca de la zona central de nuestra galaxia, se encuentran un buen número de nebulosas y cúmulos de estrellas muy fáciles de observar a través de unos prismáticos. La más destacada es la nebulosa de la Laguna (M8), la más extensa a la derecha de la imagen. Se trata de una nebulosa de emisión situada a unos 5.000 años luz que presenta una gran cantidad de glóbulos de Bok, nubes de gas y polvo que están colapsando y formando estrellas. Asociado a esta nebulosa está el cúmulo abierto NGC 6530. A la izquierda de la imagen está la nebulosa Trífida (M20), llamada así por su división característica en tres lóbulos por bandas oscuras de polvo. Tiene una zona de emisión y formación estelar (de color rojo) y otra de reflexión (de color azulado) que originan un bonito contraste cromático. Su distancia no ha sido establecida con precisión pudiendo estar entre los 3.000 y 9.000 años luz de nosotros. Hacia abajo e izquierda de M20 se encuentra el cúmulo abierto M21, formado por unas 57 estrellas muy jóvenes (de sólo 4,6 millones de años de edad). 

Esta es una foto de gran campo (3x2 grados) a partir de cuatro tomas de 420 segundos con la Canon 350D modificada y tubo de 66 mm de diámetro y 400 mm de focal (la baja relación focal de este telescopio permite abarcar una buena porción de cielo aunque se echa en falta un aplanador de campo para corregir la deformación que se aprecia en las esquinas). 

Nebulosas Trífida y la Laguna

Nebulosas de la Laguna y Trífida Full View

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